اكتشاف جزيرة جونستون.. النقيب البحري الكابتن تشارلز جيه جونستون. تطوير بحرية الولايات المتحدة قاعدة جوية مائية ومهبط الطائرات ومحطات للتزود بالوقود



العميد الأميركي Sally قد نزل على أرض بالقرب من جزيرة جونستون في 2 سبتمبر، 1796، ولكن لم يذكر اسم أو المطالبة بالأرض.

سميت الجزيرة باسم النقيب البحري الكابتن تشارلز جيه جونستون الذي زعم اكتشافه الجزيرة بصورة رسمية في 14 ديسمبر 1807.
 
وكانت جزيرة جونستون المرجانية قد ادعت كل من الولايات المتحدة ومملكة هاواي في عام 1858 حيازتها على الجزيرة.

وقد استثمرت إحدى الشركات الأمريكية في الجزيرة المرجانية على مادة ذرق الطيور، وعملت حتى استنفاده في حوالي عام 1890.

تمت زيارة الجزيرة في الفترة 10-22 يوليو 1923، والتقطت صور جوية عمودية بعد ذلك.

يوم 29 يوليو عام 1926، أصدر الرئيس كالفين كوليدج قرارا بتحويل جزيرة جونستون المرجانية إلى ملاذ الطيور ووضعها تحت سيطرة وزارة الزراعية الأمريكية.

يوم 29 ديسمبر عام 1934، أصدر الرئيس فرانكلين روزفلت قرارا بنقل السيطرة على جزيرة جونستون إلى بحرية الولايات المتحدة من أجل إنشاء محطة جوية، وأيضا إلى زارة الداخلية للعناية بملجأ الطيور.

في عام 1936، بدأت بحرية الولايات المتحدة بتطوير قاعدة جوية مائية، ومهبط الطائرات، ومحطات للتزود بالوقود على الجزيرة المرجانية.

في 14 شباط 1941 تم اعتبار جزيرة جونستون المرجانية كمنطقة بحرية دفاعية والمجال الجوي محجوز. وكانت الجزيرة قد قصفتها الغواصات اليابانية المسلحة مرة أو مرتين خلال الحرب العالمية الثانية.

خلال الخمسينات ووالستينات استخدمت منطقة الجزيرة كموقع أميركي لتجارب الأسلحة النووية فوق الأرض وتحت الأرض.

كما كان يستخدم لموقع لإطلاق الصواريخ الحاملة للأقمار الصناعية ومن ضمنها أول أميركي قمر تجسس.

في وقت لاحق، أصبح موقعا لمستودعا للأسلحة الكيميائية وكذلك موقعا لمؤسسة جزيرة جونستون المرجانية للتخلص من المخلفات الكيميائية (JACADS).

وقد تم إحراق كل الأسلحة الكيميائية التي تم تخزينها مرة واحدة في جزيرة جونستون.
واكتملت هذه العملية في عام 2000 وهدمت مؤسسة JACADS بحلول عام 2003.